Жуткая история черепа, найденного в британском пабе

В 2014 году историк Ким Вагнер сидел в своем офисе в лондонском районе Майл-Энд, когда он вдруг получил и мейл от супружеской четы из графства Эссекс, которые сообщили ему, что у них есть человеческий череп.

Доктор Вагнер - специалист по истории Британской империи при Лондонском университете королевы Марии. По его словам, супруги из Эссекса сказали ему, что им было неприятно держать подобную вещь дома, и не знали, что делать - сообщает bbc.com.

У черепа не было нижней челюсти, немногие оставшиеся зубы были готовы выпасть, и сам череп уже потемнел от возраста.

Но самым удивительным было не это. В одной из глазниц была аккуратно сложенная записка, в которой объяснялась история черепа.

"Череп хавильдара [сержанта - ред.] Алама Бега из 46 полка бенгальской туземной пехоты, который был расстрелян из пушки вместе с другими солдатами его полка.

Он был главнымруководителемвосстания в 1857 году и отличался чрезвычайно хулиганским характером. Он занял (сгруппойсолдат) дорогу, ведущую в форт, куда европейцы в спешке бежали в надежде найти укрытие.

Он и его солдаты поймали и убили доктора Грэма, застрелив его в его кабриолете на глазах дочери.

Его следующей жертвой стал миссионер,преподобный мистер Хантер, который бежал в том же направлении вместе с женой и дочерьми. Онубил мистера Хантера, а его женаидочери, после того, как над ними жестоко надругались, были зарезаныудороги.

Аламу Беге было примерно 32 года, он был ростом в 5 футов и 7 ½ дюймов, и его нельзя было назвать некрасивым туземцем.

Череп был привезен домой капитаном 7 драгунского гвардейского полка (А.Р.) Костелло, который нес службу во время казни Алама Бега".

Из этой записки было ясно, что череп принадлежал восставшему индийскому солдату по имени Алам Бег, который служил в Бенгальском полку и был казнен в 1858 году в городе Сиалкот (в провинции Пенджаб в современном Пакистане). Он был привязан к стволу пушки и расстрелян. Человек, присутствовавший при казни, привез его череп в Англию.

Из записки не ясно, почему Алам Бег совершал приписываемые ему убийства.

Сипаи - солдаты местного происхождения, как индуисты, так и мусульмане - восстали в 1857 году против правления Ост-Индской компании, так как в их рядах пошли слухи, что патроны винтовки Энфилда пропитывались свиным или говяжьим жиром, что противоречит устоям ислама и индуизма.

Британцы правили Индией в течение 200 лет, вплоть до 1947 года.

Супруги из Эссекса не смогли найти в интернете никакой информации об Аламе Беге. Они обратились за помощью к доктору Вагнеру после того, как обнаружили, что он написал книгу о восстании сипаев, которые некоторые называют первой войной за независимость.

Страшный трофей

Доктор Вагнер встретился с супругами в дождливый ноябрьский день, который одновременно был его днем рождения. Они сказали, что получили череп в наследство от одного из родственников, который в 1963 году купил паб "Лорд Клайд" в графстве Кент, и обнаружил этот череп под какими-то ящиками и коробками в складской комнате.

Никто не знает, как этот череп оказался в пабе. Местные газеты писали в 1963 году о холодящей кровь находке, и публиковали снимки новых хозяев паба, гордо позирующих со страшным трофеем. Череп долгое время лежал на полке в пабе.

Когда хозяева паба скончались, череп оказался у эссекской четы, которая его просто спрятала.

"И вот так вышло, что я стоял на перроне небольшой железнодорожной станции в Эссексе, а в моей сумке был череп, напрямую связанный с периодом истории, о котором я пишу, и который я преподаю", - говорит доктор Вагнер.

Ему было сразу ясно, что это трофейный череп, тесно связанный с историей Индии.

Но первым делом доктору Вагнеру нужно было найти подтверждение того, что история черепа соответствует неизвестно кем оставленной записке. Эксперт лондонского Музея естествознания изучил череп и пришел к выводу, что, скорее всего, он относится к середине XIX века, что он несомненно принадлежал мужчине южно-азиатского происхождения, которому было за 30.

На черепе не было никаких следов насилия, но это обычно при расстреле привязанного к пушке человека, когда всю силу удара принимает на себя торс. На черепе также были шрамы от какого-то инструмента, из чего можно предположить, что для того, чтобы избавиться от тканей, отрезанную голову либо сварили, либо оставили на поедание насекомыми.

Доктор Вагнер говорит, что изначально он сомневался, что ему удастся узнать больше о том, кем был Алам Бег.

В колониальных архивах практически нет записей о солдатах индийского происхождения. Одним из исключений остается Мангал Панди, который первым выстрелил в британского офицера 29 марта 1857 года неподалеку от Калькутты, с чего и началось восстание сипаев практически по всей Индии.

Имя Бега не упоминалось ни в одном из документов, докладов, писем, воспоминаний и судебных решений в архивах и библиотеках, как в Индии, так и в Великобритании.

Не было найдено ни одного члена семьи Бега, которые требовали бы возвращения его черепа.

Но доктору Вагнеру удалось обнаружить также и полезную для его исследования информацию.

Он нашел письма некоторых из жертв Алама Бега своим родственникам. Особенно важным для исследования оказались письма и мемуары американского миссионера Эндрю Гордона, который жил в Сиалкоте во время и после восстания сипаев.

Он лично знал как доктора Грэма, так и семью Хантер, в убийстве которых обвинялся Бег, и присутствовал на казни восставших солдат.

Кроме того, в 1911 году лондонская газета Sphere опубликовала репортаж об экспонате в музее в Уайтхолле.

"Нам сообщают, что страшный сувенир Индийского восстания недавно был получен Королевским институтом оборонных исследований в Уайтхолле. Это череп сипая 49 полкабенгальской пехоты, который был расстрелян из пушки в 1858 году вместе с 18 другими. Как можно увидеть, из черепа была сделана коробка для сигар".

Газета продолжает: "Мы можем понять чудовищность событий того ужасного времени: жестокость туземцев и последующее за этим жесточайшее наказание. Но разве не возмутительно, что напоминание о нашей жестокости, которое ни в коем случае не было бы приемлемо в наши дни, выставляется на всеобщий показ?"

Правообладатель иллюстрации GETTY IMAGES Image caption Битва в Канпуре в 1857 году. Там были убиты все жители гарнизона, в том числе женщины и дети

Несмотря на нехватку архивных данных, доктор Вагнер продолжил исследование судьбы Алама Бега. Он работал в архивах в Лондоне и Дели, и даже отправился в Сиалкот, чтобы найти место четырехдневной битвы в Тримму Гат, произошедшей в июле 1857 года.

Именно в этой битве мятежники из Сиалкота, в том числе и Бег, были разбиты и захвачены генералом Николсоном.

Ким Вагнер изучал письма, петиции и прокламации мятежников после начала восстания, а также изучал сканированные газеты и книги XIX века.

"Только после того, как я провел довольно много времени, изучая эту историю в Британии и Индии, мне удалось сложить ее в одно повествование. И тут я понял, что это гораздо больше значимая тема", - сказал доктор Вагнер в интервью Би-би-си.

Детективный роман

Результат исследований - его книга "Череп Алама Бега" (The Skull of Alum Bheg), от которой невозможно оторваться. Это история о жизни и смерти в британской Индии во время крупнейшего в XIX веке антиколониального восстания.

Ясмин Хан, доцент Оксфордского университета, говорит, что открыв книгу, возникает ощущение, что читаешь "детективный роман, и при этом это важный вклад в наше понимание британского правления [в Индии], и масштабов колониального насилия".

Сам доктор Вагнер говорит, что его книга направлена на то, чтобы "восстановить человеческий облик и достоинство Алама Бега, рассказав о том, как он жил и как он погиб во время одного из самых драматических периодов в истории Британской Индии".

"Я надеюсь, что спустя 160 лет Аламу Бегу удастся найти покой", - добавляет он.

Image caption Ким Вагнер говорит, что последняя глава жизни и смерти Алама Бега еще не написана

По словам доктора Вагнера, Алама Бега на самом деле звали Алимом Бегом. Он был суннитом из северной части Индии. Бенгальский полк рекрутировал солдат в Канпуре (теперь это штат Уттар-Прадеш), и, скорее всего, он был оттуда родом. Мусульмане составляли примерно 20% в британских индийских войсках.

Бег командовал небольшим подразделением, его работа была нелегкой: он должен был организовывать охрану военного лагеря, разносить письма и прислуживать полковым офицерам.

После восстания 1857 года ему какое-то время удавалось избегать поимки, но в конце концов он был задержан, и примерно через год казнен.

Захоронение

Во время исследования выяснилось, что капитана Костелло, имя которого упоминается в записке, найденной вместе с черепом, звали Робертом Джорджем Костелло. Доктор Вагнер считает, что именно он привез череп Бега в Англию.

Костелло родился в Ирландии и был отправлен в Индию в 1857 году. Он ушел в отставку 10 месяцев спустя и в октябре 1858 года поднялся на борт парохода, шедшего в Англию. Примерно через месяц он прибыл в Саутгемптон.

"Моя конечная цель - репатриировать останки Бега в Индию, если это возможно", - говорит доктор Вагнер.

По его словам, никто из возможных потомков и родственников Алама Бега не требует возврата его черепа, но доктор Вагнер поддерживает связь с индийскими властями и британским посольством в Дели, обсуждая этот вопрос.

"Я очень хочу, чтобы репатриация останков Алама Бега не была бы политизирована, и чтобы его череп не оказался в каком-то музее или был просто забыт в какой-то коробке", - говорит он.

Image caption Доктор Вагнер считает, что останки Алама Бега следует захоронить на островке на границе Индии и Пакистана

"Я надеюсь, что вскоре Алам Бег будет репатриирован и достойно похоронен", - говорит историк.

Лучшим местом для захоронения Алама Бега, считает доктор Вагнер, был бы островок на реке Рави, где этот сипай и его товарищи прятались после первой битвы, и который сейчас находится на границе между Индией и Пакистаном.

"В конце концов, не мне это решать. Но что бы ни произошло, последняя глава жизни и смерти Алама Бега еще не написана", - заключает ученый.

Фото Кима Вагнера

Читайте другие новости Лондона на нашем сайте.

Жуткаяисториячерепа Лондон
If you notice an error, highlight the text you want and press Ctrl + Enter to report it to the editor
3 views in august
I recommend
No recommendations yet

Comments

Comments are designed to communicate and discuss the features of an enterprise or event, as well as to find out the interesting questions on it.

Incidents
A man has been charged with the murder of a nurse who appeared on Britain's Got Talent in an NHS choir. Simonne Samantha Kerr, 31, from Wembley, was found fatally injured in a house in Grayshott Road, Battersea, on Wednesday - writes  bbc.com She was treated by paramedics but pronounced dead at the scene. Desmond Sylva, 40, of Grayshott Road, will appear in Wimbledon Magistrates' Court on Friday. Police are not looking for anyone else over Ms Kerr's death....
Society
A maths teacher has been showing off her artistic skills by decorating rocks with incredible miniature versions of book covers. Ella Dickson, 39, spends up to an hour painting covers of books like Harry Potter and the Philosopher’s Stone, Northern Lights and Matilda on rocks. She posts her intricate creations on a local Facebook page before hiding them near her local library for kids to find, photograph and then often re-hide. Mum-of-two Ella is part of th...
Incidents
A doctor who worked as a physician to Britain’s Queen Elizabeth has been killed after colliding with a truck as he cycled through central London. Peter Fisher, 67, was riding through the High Holborn area on Wednesday morning when the collision occurred. Police said he had died at the scene. “We are all deeply shocked and saddened to learn that Dr Peter Fisher tragically died in a road traffic accident yesterday,” Gill Gaskin, medical director at Universit...
Society
Students collecting results from their school in the shadow of Grenfell Tower said they were proud to be bringing a sense of hope back to the community. Safety concerns forced Kensington Aldridge Academy to move to portable classrooms after the fire in June last year. Four of the school’s pupils and one former student were among the 72 killed. Students were given the choice to sit the exams in the original building or in the temporary classrooms. Many retu...
Society
A former refugee who stood outside Canary Wharf station with a sign pleading for work says he is "overwhelmed" after a tweet showing him standing with his sign went viral. 22-year-old Mohamed Elbarkey sayshis self-promotional stunt has earned him some promising job leads, including interviews at places he would "love to work at." Mr Elbarkey came to the UK with his family as a refugee from Libya and graduated with a 2:1 in Aerospace Engineering from Southa...
Society
In a UK first, shoppers in south London can now buy groceries in Sainsbury’s without going to the checkout or self-service scanner. By simply using their smart phone, shoppers can skip the queue altogether and buy products by scanning what they need themselves - writes standard.co.uk The supermarket chain is trialling new scan, pay and go technology in its Clapham North branch. The trial is thought to be the first of its kind not just in London, but the wh...
Crime
Four men have been stabbed and six have been arrested following an incident in Camberwell. Officers were called to playing fields outside Landor House at 5.24pm following reports of a stabbing. According to a Scotland Yard spokesperson, the four men, all believed to be in their teens,"have all been taken to south London hospitals." "Six males have been arrested in connection with the incident." Police remain at the scene. The condition of the four men is n...
Society
A dance festival for 10,000 revellers in a south London park has been refused a licence after complaints from couples that the event would “spoil” their weddings nearby - writes standard.co.uk Diynamic Festival was set to take place in Morden Park on September 8. Tickets were already sold for the event, which boasts a line-up of house and techno DJs including Solomun and Adriatique across two stages. But Merton council rejected a licence application for it...
Society
He made the promise as the government announced £10m to improve security and conditions at certain jails. New body scanners and sniffer dogs are to be introduced in 10 of England's most "challenging" prisons as part of a clampdown on drugs and mobile phones. The dogs have been trained to detect psychoactive substances such as Spice. Ministers also want to raise standards of leadership by sending prison governors to military-style colleges. And there will b...